交配时被制成琥珀,四千万年后还要被围观,到底有多尴尬?

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大家对琥珀印象颇深,这是一种晶莹剔透如玛瑙般的树脂化石,包裹了昆虫的琥珀尤为珍贵,因为据《侏罗纪公园》的剧情,恐龙就来自一个琥珀中蚊子吸食恐龙血液的DNA!琥珀就像一个时间机器,能将不小心掉入琥珀的昆虫的外形完好无损的从上亿年前一直保存到现代!所以科学家对于琥

大家对琥珀印象颇深,这是一种晶莹剔透如玛瑙般的树脂化石,包裹了昆虫的琥珀尤为珍贵,因为据《侏罗纪公园》的剧情,恐龙就来自一个琥珀中蚊子吸食恐龙血液的DNA!琥珀就像一个时间机器,能将不小心掉入琥珀的昆虫的外形完好无损的从上亿年前一直保存到现代!

所以科学家对于琥珀各个地层中的琥珀寻找总是不遗余力,因为远古时期的化石只留下了骨骼,动物身上的颜色,到底有没有毛发,很多时候只能通过“时光机器”琥珀来获取,尽管琥珀体积不够大,只能保留小型昆虫,但一只来自数千万甚至上亿年前、并且栩栩如生的昆虫,对于古生物学家而言,那一定是一件上天赐予的礼物!

2011年,来自莫纳什大学的首席研究员、古生物学家杰弗里·史迪威,在澳大利亚南部奥特韦盆地偶然间获得了一块琥珀,拿到手时他简直不敢相信自己的眼睛,晶莹剔透的琥珀中两只长腿苍蝇正在如胶似漆的粘连在一起!

杰弗里·史迪威称这是一个化石中的圣杯,因为在琥珀中发现昆虫本就比较少,在南半球发现两只交配中的苍蝇,那就极其罕见了,但他获得了这块琥珀,史迪威认为这是上帝对他的奖励!

琥珀中的苍蝇到底有什么意义?

为什么史迪威会有一种如获至宝的感觉?其实很简单,因为此处所在是数千万年前的冈瓦纳超大陆的南端,这只苍蝇交配琥珀的发现,内部包含的气泡对于研究远古时期的大气成分,以及苍蝇身上的花粉和微生物,甚至还包裹了几千万年前的水等,几乎可以重建出一个远古时期的生态环境!

与此同时史迪威的团队还在澳大利亚东南部、塔斯马尼亚州和新西兰各地收集了总数超过5800件琥珀样品,这些琥珀中最古老的是2.3亿年前,和这个来自4100万年前独一无二的苍蝇交配琥珀一起,将成为研究地球从三叠纪时代以来的生态模型演化的重要依据!

苍蝇琥珀是怎么形成的?

有朋友认为苍蝇交配时间很短,按过程来讲确实是这样,但很多时候雄性苍蝇并不能得逞,还要挑地方,所以从前到后时间可能长达1小时,不知道这两只4000多万年前的苍蝇是不是这副德行,居然挑了个天时地利人和都绝佳的场所,一滴树脂即将掉落将它们包裹了起来!

松柏科、云实科、南洋杉科等植物在生长过程中,如果遭遇虫害或者断裂等情况,树木内部的细小管道会分泌出树脂,主要成分是萜烯类,这是一种碳氢化合物,发出的刺激性气味可以驱虫杀菌,而这两只苍蝇如何挣扎都无法脱离粘稠的树脂,居然还顺便被消毒了,不用处理就直接成了“木乃伊”,此后经过地质运动埋入了地下,经过长期的地质化学作用,树脂逐渐固化形成了琥珀!

地球上最年轻的琥珀是墨西哥琥珀,年龄在2000万年左右,因此看起来至少需要2000万年的时间才能形成像样的琥珀!

这两只苍蝇所处的是什么时代?

4000多万年前,“刚刚”是6500万年前恐龙灭绝后,哺乳类开始崛起的时间段,那会灵长目刚分支成原猴亚目及简鼻亚目,这是眼镜猴和所有的类人猿的灵长目,也就是人类的祖先刚开始分化出来的时代!

此后简鼻亚目一路发展到阔鼻小目及狭鼻小目,这是灵长目的三个小目之一,包含了旧世界猴(猴总科)及猿(人猿总科),1500万年前时,人类的祖先长臂猿开始形成,到500万年前时,最早的直立行走地猿开始出现!

此后南方古猿与多个人种开始出现,80万年前时智人和尼安德特人分开演化,3万年前时尼人灭绝,只留下智人一族演化到现在!

琥珀中的昆虫真的能克隆出远古动物吗?

从理论上来看,只要有完整的DNA,克隆出远古动物来并不是什么难题,但现代技术并没有达到这个层次,当前需要的体细胞改造,比如克隆羊和克隆猴,技术上克隆猴更难,但两者技术等级并没有质的差异!

不过要克隆远古动物却几乎没有可能,因为很简单,“巧妇难为无米之炊”,我们找不到远古动物的DNA,即使在琥珀中保存完好的昆虫也不行,因为DNA也存在一个“半衰期”,每隔500多年,DNA的脱氧核糖核苷酸之间的化学键就会断裂一半,再500年又断裂一半,只要过680万年,这些化学键就会面目全非,剩下一堆有机物!

所以6500万年前的恐龙无法重现,4000万年前的苍蝇也只能被继续围观,而最年轻的琥珀是2000万年的,因此想要复活琥珀中的昆虫,那一定是想多了!

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