关于毅力号火星漫游车任务,你需要了解的七件事

释放双眼,带上耳机,听听看~!
NASA的毅力号漫游车将于美东时间2021年2月18日下午3点40分许降落在火星表面。图为毅力号在火星表面运行的概念图。 NASA的毅力号火星漫游车将于七月底从佛罗里达州的卡纳维拉尔角发射,毅力号上载有多台科学仪器,拥

NASA的毅力号漫游车将于美东时间2021年2月18日下午3点40分许降落在火星表面。图为毅力号在火星表面运行的概念图。

NASA的毅力号漫游车将于美东时间2021年2月18日下午3点40分许降落在火星表面。图为毅力号在火星表面运行的概念图。

NASA的毅力号火星漫游车将于七月底从佛罗里达州的卡纳维拉尔角发射,毅力号上载有多台科学仪器,拥有登陆所需的先进计算能力,还装配了其它一些新系统,将成为NASA最大、最重、也最复杂精密的一台火星探测器。

“毅力号为我们探索火星的雄心壮志设立了新标杆,”NASA华盛顿总部行星科学部主任洛里·格雷兹指出,“它将帮助我们解答一些与火星相关的、长时间没能解决的问题,如火星上是否出现过生命等等。”

1、“毅力”面临着一项艰巨的任务

“毅力”号要在一颗环境严苛的行星上着陆,还要完成多项科学目标,如寻找远古微生物的痕迹、分析火星的地理与环境特征、采集岩石与沉积物样本、以及为人类在火星之外展开探索奠定基础等等。

这些任务充分说明了NASA从2.8万份投稿中选中了“毅力”号这个名字的原因。而受新冠肺炎疫情影响,在“毅力”号发射前的几个月里,工作人员们不得不付出更多的努力。

“作为一名工程师,这台火星漫游车是我参与过的难度最大的项目。”此次任务的飞行系统经理雷·贝克表示,“疫情又给我们增加了额外的挑战。我们已经等不及看到它成功发射了。”

2、 “毅力”号吸取了其它火星漫游车的经验

1997年,NASA发射了第一台火星漫游车“旅居者号”,证明了机器人可以在火星表面四处游走。接着,2004年登陆的“勇气号”和“机遇号”发现了火星上曾经有过液态水的证据。2012年开始执行任务的“好奇号”则发现,它的登陆地点盖尔撞击坑在数十亿年前曾是一个湖泊,也许可以支持微生物存活。

而毅力号计划接过前任的接力棒,努力弄清天体物理学的一个关键问题:有没有迹象显示,火星上曾经存在过生命呢?

3、毅力号的登陆地点发现远古微生物存在迹象的可能性很高

杰泽罗撞击坑直径45公里,坐落在伊希地平原西侧。伊希地平原是一处位于火星赤道以北的巨大盆地,由很久之前的一颗陨石撞击而成。大约30亿至40亿年前,杰泽罗撞击坑中曾有一条河流,流入一个体积相当于太浩湖(位于美国加州与内华达州边界上)的水体。

4、毅力号将收集重要的火星地理与气候数据

各火星轨道探测器一直在距火星表面322公里处的轨道上收集杰泽罗撞击坑的照片与数据,但要想在火星表面上找到远古生命的迹象,还需要更近一步。毅力号可以在火星表面寻找可能与生命相关的证据,并对这些证据所在的环境展开分析,从而判断这些迹象是否真的来源自生物。

地球和火星起源相似,如今的境况却截然不同。通过分析火星上的岩石、了解火星过去的气候条件和地理历史,我们也许能更好地了解这一现象的成因。

5、毅力号是开展火星往返任务的第一步

毅力号是第一台装有样本收集系统的火星漫游车。它将在火星上收集岩石和沉积物样本,并在未来任务中将这些样本带回地球。

NASA和欧空局正在筹划“火星样本返回计划”,因为地球上使用的样本分析仪器体积过大、且过于复杂,无法送到火星上。科学家将借助地面实验室,确认毅力号发现的生命迹象是否为火星上曾有过生命的确切证据。

6、 毅力号携带的仪器和技术将为未来的月球和火星任务奠定基础

毅力号搭载的地形相对导航系统将帮助漫游车在登陆期间自动避开危险因素,火星进入、下降和登陆仪器2(MEDLI2)传感器套件将在毅力号穿越火星大气的过程中采集关键数据。这些都将帮助未来的载人任务在其它星球上更加安全地登陆。

毅力号还拥有一些能为未来登陆在其它星球上的宇航员提供帮助的特色功能,如改良版的自动驾驶智能系统,可以提高航行效率;以及火星环境动力学分析仪(MEDA)仪器套件,将提供关于火星天气、气候和尘埃的关键信息。此外,火星氧气就地资源利用实验(MOXIE)计划利用火星大气中的二氧化碳制造氧气。未来的探索者们或许也可以利用这种方法制造氧气,供宇航员呼吸之用,或是充当火箭推进剂。

7、你也可以搭个“顺风车”

毅力号漫游车和火星2020探测车任务的其它设备共装有23个摄像头,比历史上任何一次行星际任务使用的摄像头都要多。在毅力号于2021年2月18日安全着陆后,这些摄像头将会帮助工程师们拼凑出火星地表的高清图像,还会拍摄火星地形与科学样品的详细图片。此外,就像之前的火星任务一样,此次任务还会在任务官网上发表原图和经过处理的图片。

毅力号还携带了三张硅质芯片,其中存储了将近1100万个希望与此次任务“同行”的报名者的名字。(叶子)

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