火星陨石要“回家出差”

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来源:新华社 毅力号火星车 一块坠落地球的火星陨石定于30日随美国航空航天局(NASA)“毅力”号火星车发射升空,踏上返乡之旅

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毅力号火星车

毅力号火星车

一块坠落地球的火星陨石定于30日随美国航空航天局(NASA)“毅力”号火星车发射升空,踏上返乡之旅。

这块陨石名为Sayh al Uhaymir 008(简称SaU 008),一直收藏在英国伦敦自然历史博物馆。英国广播公司27日报道,研究人员将以陨石为校准目标,用于检测“毅力”号火星车主仪器Sherloc的工作状况。

Sherloc安装于“毅力”号机械臂末端,由两台成像器和两台激光光谱仪组成,将向火星表面发射紫外线激光。通过测量紫外线撞击火星表面的散射方式,研究人员可推测火星表面矿物质和化合物构成,进而寻找火星是否有微生物存在的证据。

研究人员担心,如果Sherloc在停留火星期间出现系统错误,他们将难以察觉,因此把SaU 008和另外9种物质放在“毅力”号前方,让它们不时接受Sherloc扫描。地面控制人员可根据扫描结果是否符合这些物品“已知属性”判断Sherloc是否工作正常。

NASA喷气推进实验室研究人员路德·比格说:“我们将在最初60天至90天内查看校准目标,后面6个月可能不会再查看校准目标,因为我们相信(到时候)仪器就非常稳定了。”

他说,如果在火星表面探测到有趣但难以解释的事情,他们将核对校准目标,检查“毅力”号仪器是否运转正常。

伦敦自然历史博物馆研究人员卡罗琳·史密斯教授介绍,SaU 008在4.5亿年前形成,在60万至70万年前一颗小行星或彗星撞击火星时从火星脱落,大概在1000多年前坠落在地球。

这块陨石1999年发现于阿曼沙漠,是一块典型的玄武岩,其中含有辉石、橄榄石和长石矿物质。

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