玛雅文明究竟达到了什么样的高度?

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在网上流传关于玛雅文明的传言实在是太多了,有的文章说玛雅文明达到了很高的高度,甚至在某些方面比现代还高超,而有的人认为玛雅文明虽然是历史上璀璨的明珠,但仍然比同时期的其它文明发展要低一些,那玛雅文明到底如何?发现玛雅文明公元1502年,航海家哥伦布来到了美洲大

在网上流传关于玛雅文明的传言实在是太多了,有的文章说玛雅文明达到了很高的高度,甚至在某些方面比现代还高超,而有的人认为玛雅文明虽然是历史上璀璨的明珠,但仍然比同时期的其它文明发展要低一些,那玛雅文明到底如何?

发现玛雅文明

公元1502年,航海家哥伦布来到了美洲大陆,他被一个陶器吸引住了,有人告诉他说这个陶器来自于玛雅,自此“玛雅”一词逐渐被欧洲人熟知。公元1511年,一艘西班牙商船在玛雅附近海域失事了,幸存的船员被海浪冲上了未知的海岸边,等待他们的不是劫后的幸运,而是不幸,他们中有五人被玛雅人当作祭品献给了神灵。也是从此之后,西班牙人认识了玛雅文明。

数年之后,西班牙人占领了这片土地,并且下令焚烧了有关于玛雅文明的一切文字记载,这里面包括了玛雅文明的所有,文字、神话、艺术、建筑等等,统统被这把火烧了(只有少量的文字记载遗留下来),以至于现代人很难通过遗留下来的只言片语去了解真正的玛雅文明。到了17世纪,玛雅文明的文字已近乎失传,当地的玛雅人已经无法阅读他们祖先遗留下来的文字了,这让现代学者研究玛雅文明十分困难。

玛雅文明的起源

玛雅文明是由谁创造的,有人说玛雅文明是外来文明,是由大西洋彼岸的人传播到美洲的,也有人说玛雅文明是土生土长的,是当地本土的玛雅人用自己的智慧与双手建立起来的文明。那到底谁的看法是正确的呢?

从现代发现的种种证据来看,玛雅文明是美洲本土的玛雅人自己建立起来的,与外界并无关联。现代常把玛雅文明分为三个阶段,前古典期(公元前2500年至公元250年),古典期(公元250年至公元900年),后古典期(公元1000年至公元1520年)。其中古典期是玛雅文明飞速发展并且是最繁盛的一个历史时期。

玛雅文明的成就

文字

玛雅人的文字是象形文字,到目前为止,人类对于玛雅文字的系统还知之甚少,研究玛雅文字算起来已经有一个多世纪的时间了,由于玛雅文明没有留下来任何可以帮助我们理解这些文字的工具,加上残存的玛雅文字本来就很少,这给玛雅文字的研究工作带来了重重的困扰,好在玛雅文字是象形的,人们已经解读了不少重要的玛雅文字符号。

农业与生活

玛雅人以种植玉米为主,玉米是主食,玛雅人种植玉米的习惯从公元前2500年就开始了,之后漫长的文明历史中,玉米也是作为玛雅人最为重要的食物,玛雅人对玉米的重视程度很高,甚至在玛雅的神话中都有以玉米为代表的玉米神,还是玛雅神话中的创世神。

不过,玛雅人总不能一直吃玉米,所以除了玉米之外,玛雅人还种植豆类植物、小南瓜、鳄梨、番木瓜、酸苹果、多香果、棉花、甜暑、木薯。在吃的方面,为了补充蛋白质,玛雅人还经常去丛林中捕猎,生活在海岸边的玛雅人还可以进行渔猎,玛雅人还吃蜗牛肉。

玛雅的工艺艺术

在玛雅人的手工艺制品中,陶器最为著名,玛雅人制作陶器用来盛放各种物品,而且陶器上的图案也是非常丰富的,精美的陶器通常不是平民可以使用的,平民使用的陶器非常简洁。

玛雅人的建筑艺术也非常高超,玛雅金字塔不同于埃及金字塔,玛雅金字塔不是玛雅统治者的陵墓,而是祭祀的重要场地。在玛雅金字塔的顶部是一个平台,平台上建造神殿,玛雅人认为通过这里可以与神灵建立沟通联系。

玛雅的数学与天文历法

玛雅人的历法非常先进,有以365天为一个周期的哈布历,有以260天为一个周期的卓尔金历,还有用于更长时间单位的长计历。玛雅祭司推演历法用来确定耕作的日期,如果某年遭遇到了严重的自然灾害或是因为其它原因导致了颗粒无收,祭司会将原因归结为神灵发怒,这时候就出现了令人发指的“人祭”。

玛雅人的数学系统采用二十进制,并且将“0”引入了数学,玛雅人的数学与天文历法是分不开的,是相辅相成的,他们将一个贝壳代表“0”,将一横代表“5”,将一个圆点代表“1”。

玛雅文明无疑是璀璨的,但不要忘了它仍然是一个农业文明,并没有有些文章中说的那么神奇。

文/科学船坞

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