为什么有些动物可以更改性别?

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在生物课上,就曾探讨过男女之间的生理性别差异,实际上就是染色体X和Y的游戏,女生有两个X,男生有一个X和一个Y。近几十年来,科学家们了解到,事情并没有这么简单。有很多人因为各种原因导致生理性别很难被确定,要么生来就有两套生殖系统,被称为雌雄同体人,要么表现为女

在生物课上,就曾探讨过男女之间的生理性别差异,实际上就是染色体X和Y的游戏,女生有两个X,男生有一个X和一个Y。

近几十年来,科学家们了解到,事情并没有这么简单。有很多人因为各种原因导致生理性别很难被确定,要么生来就有两套生殖系统,被称为雌雄同体人,要么表现为女性但有XY基因,要么表现为男性但基因为XX。

总的来说,这样的情况还是比较罕见。

对于大多数动物而言,包括人类在内,性别在出生前就已经定义好了,完全取决受精过程中接收到的染色体类型。

但也有例外,有的动物,例如果蝇,鱼类和一些爬行动物,它们的工作原理和人类略有不同。它们的生理性别不仅仅是取决于基因和染色体,有时候,其他因素也能改变它们的性别。

1、自身需求:小丑鱼

小丑鱼是《海底总动员》电影中的明星人物,可爱的尼莫是小朋友心目中最好的朋友,然而在现实中,小丑鱼并没有想象中的那么可爱,它们的私生活让人难以接受。

首先,小丑鱼是典型的顺序雌雄同体,小时候是雌雄同体,成年后能从雄性转变成雌性。

也就是说,一开始所有的小丑鱼都是雄性的,为了能完成繁衍任务,一部分雄性会转变成雌性。

其次,小丑鱼是非常顾家的动物,一个家族中,一般有一个雌性妈妈,一个雄性爸爸和一堆雄性孩子,当雌性妈妈意外死亡后,雄性爸爸会转变成雌性,和雄性孩子完成繁衍任务;相反当雄性爸爸意外死亡后,那么孩子中的一个会替代爸爸,和雌性妈妈交配。

听起来是不是很让人惊讶,事实上,在动物界,这些行为也是常规操作,一切是为了生存而已。

2、温度:海龟

大多数爬行动物,例如海龟和鳄鱼的性别都是在受精后确定,孵卵时的温度是决定后代是雌性还是雄性的关键。

一般来说,绿海龟雌雄比例五五开的最佳中枢温度是28.0-30.3℃,当温度高于最佳中枢温度时,则孵化的均为雌性,相反当温度低于最佳中枢温度时,则为雄性。

科学家认为,温度改变性别的原因主要是两方面:

一方面,在胚胎发育期,温度的变化会影响性激素的含量。如果温度高了,雌性激素增加,因此为雌性,温度低了,雄性激素相对较高,因此为雄性。

另一方面,科学家认为是温度影响酶活性导致性别差异。

绿海龟经过后天努力完成性别的改变,原本是为了能更好的适应环境,然而由于人类的活动,导致全球变暖,绿海龟的性别比例已经严重失衡。

经研究发现,太平洋中最大的绿海龟群中,雌性的数量是雄性的116倍。相比较,在1970年代和1980年代,雌性和雄性比例仅为6:1。

科学家还表示,研究只包含了其中一部分海龟,现实可能比想象中更糟糕。在雷恩岛,近20年以来,出生的海龟几乎都是雌性的。

全球变暖速度如此之快,最终的结果会导致很多雌性海龟没有伴侣,甚至孤独终老。

3、化学因素:青蛙

青蛙的性别发育是一个折中的过程,主要受遗传因素的影响,但环境也起着重要作用。

在实验室中,科学家们已经证实,人类产生的污染物,例如合成激素和除草剂,都能诱导成年雄蛙换变为雌蛙。

然而在现实中,也存在同样的情况,而且情况更加严峻。

研究表明,在充满污染物的郊区池塘里,大部分健康的青蛙已经完成了雄性到雌性的转变,而且有的污染物质只需10亿分之1的浓度,就能导致雌性比例大幅度上升。

最后

成功繁殖和持续生存是物种改变性别的主要原因。这种变化也可能是由于自身需要,也可以是由环境因素或科学家尚不了解的化学因素引起的。

对于人类这么复杂的机体来说,重组身体改变性别是非常棘手的问题,但对于鱼、青蛙和植物来说却相当简单,这些生物变性带来的好处远远超过了其在生物学上的代价,后天改变性别对它们来说是一种优势。

然而,人类的存在,尤其是人为污染,排泄物和化学物质中的激素,使动物们经历了异常的性别变化,这种优势反而给它们带来了更严峻的问题。

失衡的性别比例,很多生物或要经历孤独终老。

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