一周至少吃4餐辣椒,总体死亡风险降低23%

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来源:环球科学 撰文:石云雷 辣椒作为一种在全球范围内流行的蔬菜,能给人带来辛辣和灼烧的刺激感,人类对辣椒也产生了十分两极分化的情感,有人爱有人恨。同时,辣椒对人类健康的影响也一直备受关注。最近发表在《美国心脏病学会杂志》一项研究发现,每周食用 4 次辣椒,能

来源:环球科学

撰文:石云雷

辣椒作为一种在全球范围内流行的蔬菜,能给人带来辛辣和灼烧的刺激感,人类对辣椒也产生了十分两极分化的情感,有人爱有人恨。同时,辣椒对人类健康的影响也一直备受关注。最近发表在《美国心脏病学会杂志》一项研究发现,每周食用 4 次辣椒,能显著降低心脑血管疾病的死亡率,并使总死亡风险降低 23%。

图片来源:pixabay

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辣椒的争议

从公元前 7000 年起,辣椒就进入了人类的食谱。如今辣椒已经以各种方式存在于我们的饮食中,比如调味菜、辣味零食、老干妈和重庆火锅等,而以辣闻名的川菜也是中国人最喜欢菜系之一。不过,人们对于吃辣椒的态度还是存在两极分化,有的人无辣不欢,有的人却避之不及。而这主要是因为辣椒对消化系统的刺激,会让人瞬间产生强烈的生理反应,不同的人受到的刺激不同,感受也不一样,因此有的人能吃辣,爱吃辣可能就是因为受到的刺激度低。

辣椒中会让嘴巴产生灼烧感的成分主要是辣椒素和二氢辣椒素。科学家表示,辣椒带来的灼烧感(辣味)不是一种味觉,而是一种痛觉。因为辣椒素主要作用于细胞膜上感受疼痛 TRPV1 受体。而如果辣椒素的摄入量过大,受体会产生耐受现象。这也解释了,为什么吃辣是能被练出来的。

在有关辣椒的健康效益上,科学家也进行了大量研究。在 2017 年的一项研究中,科学家发现吃辣椒可以减肥,主要原因在于辣椒能刺激脂肪代谢。而辣椒带来的生理反应,如出汗和产热,能让身体的能量以热能的形式散发出去。另外,吃辣椒后更不容易饥饿,会让人对脂肪、甜味和盐味食物的食欲降低。

除以上好处之外,辣椒似乎还有一些出人意料的健康益处。此前已经有一些研究证实,辣椒能改善癌症、糖尿病,还能抵抗动脉粥样硬化和增强心血管系统的功能。在这些研究的基础上,最近一篇发表在《美国心脏病学会杂志》上的研究又新添了辣椒有益健康的新证据。来自意大利 IRCCS Neuromed 研究所的科学家发现,辣椒能大幅降低心血管疾病带来的死亡风险。

辣椒降低死亡风险

除了中国的食物外,很多地区的食物中也都含有辣椒。在这项新研究中,研究人员以喜欢吃辣的意大利人作为研究对象,评估了辣椒对总死亡率和心脑血管疾病死亡率的影响。

他们一共对 22811 位意大利自愿者进行了长达 5 年的跟踪调查。根据辣椒的食用情况,他们将参与者分为 4 组,分别是:“很少吃或不吃”、“最多一周两次”、“一周 2 到 4 次”和“一周 4 次及以上”。其中 33.7% 的参与者很少吃或不吃辣椒,而 24.3% 的参与者一周食用辣椒的次数超过4次。

在研究初期,他们对 4 组参与者的饮食水平进行了统计。经过 5 年的跟踪调查后,研究人员发现相较于少量或不摄入红辣椒,每周至少吃 4 顿辣椒的参与者总死亡率直接降低了 23%,由心血管疾病、缺血性心脏病、脑血管疾病导致的死亡率分别降低了 34%、44% 和 61%。另外两组少量食用辣椒的人死亡率也有一定程度的降低。

为了探究辣椒改善心血管疾病的原因,他们测量了参与者体内的全胆固醇含量、高密度脂蛋白、甘油三脂和血糖等各项代谢指标,同时还测量了评价心血管疾病的关键生物指标——高敏 C 反应蛋白和血清维生素 D。

结果显示,摄入辣椒能增加血清中的维生素 D 浓度,增加对心脑血管具有保护效益。辣椒还增加了血液中和促进脂肪代谢相关的的胆固醇、甘油三脂和载脂蛋白的浓度,这可能避免了血液中的脂肪含量过高和血液黏稠。

另外,研究还发现食用辣椒能降低由癌症导致的死亡率,但效果并不十分显著;而食用甜椒能降低缺血性心脏病的死亡率,但不能降低脑血管疾病导致的死亡率。但从总体来看,无论是甜椒还是辣椒,食用辣椒都有一定的好处。

吃辣椒有益健康

相较于人们普遍认为的吃辣椒并不健康,文章的第一作者、神经医学流行病学家 Marialaura Bonaccio 说:“这项有趣的研究证实了,辣椒能对具有各种饮食习惯的人群提供心血管的保护效益。”她还强调,辣椒中还含有抗氧化剂、维生素和类黄酮等有益物质,这些物质对身体的健康是十分有益的。

在此项针对意大利人吃辣的研究之前,科学家已经研究了中国居民吃辣对健康的影响,结果发现每天食用辣味食物,能使总死亡风险降低 14% ,缺血性心脏病的死亡率降低 22%、癌症和呼吸道疾病的死亡率也会分别降低 8% 和 29% 。

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而《美国国家健康与营养调查》中的一项结果认为,吃红辣椒能使总死亡风险降低 13%。而这次的研究更像是补充了之前欧洲吃辣研究的空白,并确认了辣椒对心血管的保护效益。

从以上的研究来看,我们更没有理由放弃手中的辣味小零食,另外每周一次的火锅也可以提上日程了。但对于不能吃辣的人来说,如果也想享受辣椒素带来的健康效益,却不想在生理上感受辣椒的灼烧感,可以在下次吃辣时自备牛奶和豆奶。

原始论文:

Chili Pepper Consumption andMortality in Italian Adults

http://www.onlinejacc.org/content/74/25/3139

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